Keizerlijke toptransfer AA Gent laat de sirenes loeien

Keizerlijke toptransfer AA Gent laat de sirenes loeien

AA Gent heeft tijdens de wintermercato Stefan Mitrovic teruggehaald als directe versterking voor de defensie. De ervaren Servische centrale verdediger, goed bekend met de club en de coach, werd aangetrokken om meteen een basisplaats in te nemen en om de ploeg bij de hand te nemen.

Ondanks zijn leiderschap en ervaring kon Mitrovic nog niet helemaal overtuigen.

AA Gent haalt ‘keizerlijke’ Mitrovic terug

Tijdens de wintermercato stond het aantrekken van één, liefst zelfs twee, direct inzetbare verdedigers hoog op de agenda van Michel Louwagie. Een aanpassingstijd bij nieuwe spelers kon Hein Vanhaezebrouck zich niet permitteren.

De wens van de coach werd vervuld met de komst van Stefan Mitrovic (33 jaar, Getafe). De ervaren Servische centrale verdediger is volledig bekend met de werkwijze van Vanhaezebrouck, de club en de Jupiler Pro League, waarin hij al 108 wedstrijden had afgewerkt.

Mitrovic heeft al drie seizoenen bij AA Gent gespeeld tussen 2015 en 2018, en een seizoen bij KV Kortrijk in het seizoen 2012/13. Bij beide clubs was Vanhaezebrouck verantwoordelijk voor zijn komst.

Stefan Mitrovic is niet alleen ervaren en wedstrijdfit, maar ook direct inzetbaar zonder een langdurige aanpassingsperiode. De mogelijkheid om onmiddellijk een basisplaats in de ploeg in te nemen, was precies wat AA Gent ertoe aanzette om hem aan te trekken.

Mitrovic was lange tijd de rots in de branding achterin bij AA Gent. Hij verdedigde keizerlijk tijdens de indrukwekkende Champions League-campagne van de Buffalo’s en was zowel een leidersfiguur als een rolmodel in de kleedkamer.

AA Gent tast diep in de geldbuidel voor MItrovic: “Hij zal er vuur in krijgen”

Stefan Mitrovic heeft vorige winter een contract getekend bij de Buffalo's tot juni 2026, maar de onderhandelingen verliepen niet zonder slag of stoot. Michel Louwagie moest Mitrovic overtuigen om terug te keren, terwijl de Serviër aanvankelijk mikte op een contractverlenging bij Getafe.

Vooral de looneisen van de Serviër waren een struikelblok volgens Het Laatste Nieuws, maar Gent beschikt over de (financiële) argumenten om dat te counteren. Michel Louwagie is van mening dat hij goede zaken heeft gedaan in de wintermercato, met name door de terugkeer van de Serviër.

Ook al is Mitrovic inmiddels 33 jaar oud en is het al zes jaar geleden dat hij vertrok bij AA Gent. “Ik heb hem vandaag op training gezien. Dat was een flashback naar de goeie periode. Hij zal er vuur in krijgen”, zei Louwagie in januari.

Als Mitrovic zijn niveau van zijn 'goede periode' kan terughalen, zal hij een echte aanwinst zijn voor AA Gent. In die tijd beleefde de Serviër een van de beste periodes van zijn carrière en was hij een van de meest gevreesde verdedigers in de Belgische competitie.

Rottweiler op noppen: “Schrik soms van mezelf”

Stefan Mitrovic is een krijger én vooral een winnaar, die alles aan honderd procent doet. Hij is een verdediger die zijn tegenstanders zowel fysiek als mentaal schrik inboezemt. “Als ik thuis naar beelden van mezelf kijk, schrik ik soms wel”, zei hij enkele jaren geleden.

Niet voor niets beschreef Het Laatste Nieuws hem destijds als een rottweiler op noppen, hoewel hij altijd fair bleef in de duels en niet bekend stond om agressieve ingrepen of vuile tackles. Kortom, een profiel dat AA Gent wel nodig had.

Bovendien kampte de club vorige winter met een groot personeelstekort door interlandverplichtingen en blessures. “Ik zag Mitrovic op training en kreeg een flashback naar goede tijden. Dit hadden we nog niet gezien dit seizoen”, zei Hein Vanhaezebrouck.

Mitrovic straalde gedrevenheid uit en hij nam iedereen meteen mee in zijn verhaal. “Hij is nog maar 33 en nog in topvorm. Het is een leider. Zijn meerwaarde zal enorm zijn”, zei de coach.

Mitrovic kan (nog) niet helemaal overtuigen bij AA Gent

Stefan Mitrovic had bij Getafe hooguit een contractverlenging voor één seizoen gekregen. AA Gent deed hem een voorstel tot juni 2026 met optie op een extra jaar. “Het bewijst hoé belangrijk Vanhaezebrouck de komst van Mitrovic achtte”, stelde Het Laatste Nieuws.

“De club was onder de indruk van mijn medische testen, de resultaten waren zelfs beter dan in 2017. Het gaat daarbij ook om persoonlijkheid en mentaliteit. Je moet je als profvoetballer steeds piekfijn verzorgen. Diep in mij brandt nog steeds het vuur”, zei Mitrovic in februari zelf aan Het Nieuwsblad.

Het was dus reikhalzend uitkijken naar de rentree van de Serviër bij AA Gent, die hij meteen goed vierde in de wedstrijd tegen Anderlecht. Hij nam meteen zijn rol als leider op binnen de ploeg, maar kon ook niet altijd overtuigen.

Tegen Maccabi Haifa was hij niet doortastend bij een tegendoelpunt en toonde zich net iets te slap in zijn tussenkomsten.

Tegen Antwerp kon Vincent Janssen dan weer geen enkel duel winnen van Mitrovic. “Outstanding”, beoordeelde Het Laatste Nieuws zijn prestatie. “Zijn beste wedstrijd sinds de comeback”, schreef Het Nieuwsblad.

Tegen Standard speelde Mitrovic een sterke eerste helft, maar een dramatische tweede helft. Bij de 3-1 en 4-1 voor de Rouches ging hij beide keren in de fout.

POLL: Is Mitrovic een meerwaarde voor AA Gent?

Meer sportnieuws

Laatste Voetbalnieuws

'Koopje voor topclubs: afkoopclausule Smets bekend'
'Koopje voor topclubs: afkoopclausule Smets bekend'

STVV ontpopte zich dit seizoen tot een van de revelaties in de Jupiler Pro League, en dus worden tal ...

36
36
Bibberen op de Bosuil: einde carrière voor De Laet?
Bibberen op de Bosuil: einde carrière voor De Laet?

Het seizoen kan niet snel genoeg voorbij zijn voor Antwerp, dat de ene opdoffer na de andere ...

77
77
Casteels naar Anderlecht? "Eerste gesprekken al gevoerd"
Casteels naar Anderlecht? "Eerste gesprekken al gevoerd"

Op de slotspeeldag kan het nog alle kanten uit, maar momenteel ziet het ernaar uit dat Anderlecht ...

168
168
Hayen boekje te buiten: extra sanctie voor Club-coach?
Hayen boekje te buiten: extra sanctie voor Club-coach?

Na het laatste fluitsignaal tegen Anderlecht ontstond bij Club Brugge, dat dankzij de 0-1 zege plots ...

712
712
'Dubbelslag voor Antwerp: duo zet kribbel op de Bosuil'
'Dubbelslag voor Antwerp: duo zet kribbel op de Bosuil'

Het mislopen van een Europees ticket betekent toch enigszins een afscheid in mineur voor Mark van ...

303
303
Beerschot slikt stevige opdoffer voor terugkeer naar JPL
Beerschot slikt stevige opdoffer voor terugkeer naar JPL

Beerschot kroonde zich tot kampioen in de Challenger Pro League en mag daardoor volgend seizoen ...

142
142
Fredberg zwaar uit de bocht: "Welke coach accepteert dat?"
Fredberg zwaar uit de bocht: "Welke coach accepteert dat?"

RSC Anderlecht zag de titel afgelopen zondag helemaal door de vingers glippen. Een pijnlijke ...

362
362
Antwerp-speler mikpunt schandelijk racisme: "Ween maar, aap"
Antwerp-speler mikpunt schandelijk racisme: "Ween maar, aap"

Royal Antwerp FC zal het seizoen afsluiten op de zesde plaats. De Great Old ging ook op het veld van ...

128
128
Club Brugge strikt eerste mooie sparringpartner in voorbereiding
Club Brugge strikt eerste mooie sparringpartner in voorbereiding

Club Brugge trekt in polepositie naar de laatste speeldag van de Champions' Play-offs. Als ...

300
300
'Guardiola baalt en ziet sterkhouder Man City afzwaaien'
'Guardiola baalt en ziet sterkhouder Man City afzwaaien'

Manchester City kroonde zich het afgelopen weekend nog maar eens tot de beste van de Premier League. ...

121
121
Vanhaezebrouck ziet opvallende verklaring voor slap Anderlecht
Vanhaezebrouck ziet opvallende verklaring voor slap Anderlecht

RSC Anderlecht moet hopen op een mirakel om de titel te pakken. De slappe prestatie van Paars-Wit ...

507
507
'FC Barcelona mikt op sterkhouder Feyenoord'
'FC Barcelona mikt op sterkhouder Feyenoord'

FC Barcelona sluit het seizoen af zonder prijs. De Catalanen willen daar volgend seizoen verandering ...

35
35
Peter Maes krijgt mooie beloning voor promotie Willem II
Peter Maes krijgt mooie beloning voor promotie Willem II

Peter Maes heeft zijn carrière opnieuw volledig op de rails gezet bij het Nederlandse Willem ...

115
115
Verbazing alom: Toni Kroos kondigt afscheid aan
Verbazing alom: Toni Kroos kondigt afscheid aan

Verrassend nieuws bij Real Madrid. De Koninklijke kondigt aan dat Toni Kroos (34) er na het EK in ...

339
339
'Dender strikt verrassende opvolger Simons'
'Dender strikt verrassende opvolger Simons'

Dender mag volgend seizoen opnieuw aantreden in onze hoogste voetbalklasse. De Oost-Vlaamse club ...

267
267